《沙丘》如期上映 为何如此先进文明却无电脑机器人

上周末,备受期待的科幻巨著《沙丘》如期上映,可能初次观影的观众们会很好奇,影片中看上去为何如此先进的文明却没有电脑机器人,实际上原作就有着对此设定的解释。喜欢游戏的老玩家们或许对《沙丘》有着“额外”的感情。

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曾经的Westwood推出的游戏《沙丘2》奠定了“即时战略游戏”的基础;而沙虫、香料(或者被称为“美琅脂Melange”)、宇航工会、扑翼机等,更是以各种衍生形态频繁地出现在后来的各种科幻作品当中。

《沙丘》问世于1965年。相较于其他同时期科幻作家对于计算机与未来人类共生主题的热衷,赫伯特在故事的开端就铺垫下了一处与众不同的基础设定——一个没有电脑和机器人的世界。

我们怎么总想跟AI干一架?这是缘起于小说在开头就提到的一个设定:巴特兰圣战(Butlerian Jihad)。

作为《沙丘》世界历史中的一个重要事件,战争发生在主线故事的一万多年前。那时的人类掌握了星际航行技术,分布扩展到宇宙群星之间;同时制造了大量“会思考的机器(Thinking Machines)”来为自己服务,甚至使用这些“思考的机器”来组成政府实施统治和管理。

几百年之后,开始有人不堪于“思考机器”的高压统治和奴役,愤而起兵反抗,一场人类与“思考机器”之间的大战终于爆发。最终,人类胜,机器败,所有“会思考的机器”尽被消灭。

人类世界树立起“绝不能制造思考的机器”的铁则,至此之后,电脑、AI、机器人就消失在了《沙丘》的世界当中。

赫伯特在《沙丘》中做出这样的设定,很大程度上或许是对阿西莫夫“机器人-银河帝国-基地”系列作品的一个回应——对于阿西莫夫“机器人三定律”的推演。

将“三定律”推演到极致,就出现了一个基本的伦理和哲学问题:如果机器人保护一个人类的代价是坐视另一个人类受到伤害,该如何行动?一个智能机器版本的“电车难题”:绝对道德主义与功利主义之争。

面对这个困境,阿西莫夫在剧情里增加了一个“第零定律(Zeroth Law)”:机器人必须优先保证人类整体的生存与不受伤害,而三大定律都在此之下。

于是机器人统一停止了运转,之后的人类世界,就再也不存在机器人了。

在读过阿西莫夫这个系列之后,再回头来看《沙丘》,就可以很明显的发现其中的对应关系:沙丘宇宙,就可以看做是一个黑暗版的阿西莫夫宇宙。

诸如《终结者》《黑客帝国》这样的大众科幻影视作品也反映了这种情绪,以至于“机器人毁灭人类”已经成为一个固定主题,终结中手持激光枪和金属骷髅也成为了大众潜意识中的恐怖化身。近年来人工智能领域的飞速发展一同加深了这种不安,譬如马斯克(Elon Musk)也会出来凑热闹地呼吁研究“安全的”人工智能。

《沙丘》设定下这样一个禁止计算机技术的世界,结果就是人类本身的意义被凸现出来。原文里,因为没有“思考机器”作为拐杖,人类开发出了各种各样的“学校”用来拓展自身思维的力量。

比方说门塔特(Mentat)学校:他们把学生训练成“门塔特”——一种用来代替计算机的专业人才,有着无与伦比的分析与计算能力;还有宇航工会的领航员,也是通过使用香料来强化他们对超空间的感知能力,才能够让星际飞船在亚空间中航行(所以小说中的香料才如此关键,它支撑了整个星际的航运事业);还有其中的贝尼·杰瑟尼特姐妹会(Bene Gesserit),也是通过服用香料和严格的精神与身体训练,来获取强大的、近乎于魔法的能力——诸如预知、通过言语操控他人等。

《沙丘》的古典科幻意味就在这里:没有计算机或者时髦的新技术,而是在自己的框架下生长出一套完整的、异质性的、能够自洽的世界。

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