估值3亿美元:腾讯收购这家英国团队或为主机游戏铺路

2019年11月19日 14:04 次阅读 稿源:Gamelook游戏大观 条评论

据英国约克郡邮报透露,腾讯以3000万美元从私募股权公司Perwyn Bidco收购了英国Sumo Digital工作室10%的股份,对其估值3亿美元。 腾讯游戏业务负责人马晓轶以及Sumo Group首席执行官Carl Cavers透露,两家公司目前“正探索联合研发的机会”,而此前不久,腾讯刚刚表达了为美国和欧洲用户打造主机游戏的意愿。 那么,Sumo Digital到底是怎样一家公司?为何可以获得腾讯青睐呢?

从外包到估值3亿美元

Sumo Digital由Carl Cavers、Paul Porter和Darren Mills三名创始人成立于2003年,总部位于英国(英格兰南约克郡的)谢菲尔德,16年来,在PC、主机和手游三大平台有多款知名产品,比如《小小大星球3》、《索尼克冲刺》系列、《极限竞速地平线》系列、《杀手》系列以及《除暴战警》系列等。

据GameLook了解,Sumo Digital最初成立的时候,给自己的定位是一家外包公司,主要与世嘉合作研发。比如2004年为Xbox平台研发的竞速游戏《OutRun 2》就取得了非常高的口碑与销量(该游戏2006年推出PC版)。

虽然在业内曝光率相对较低,但Sumo研发的项目不乏大作:该公司在2010年的时候开始接触世嘉旗下大作IP索尼克系列,比如《索尼克与世嘉全明星竞速》、《索尼克冲刺2:爆炸》和《团队索尼克赛车》等游戏都在PC、手游以及主机平台推出。

Sumo Digital从事的3A大作还包括2014年的《小小大星球3(Little Big Planet 3)》、《极限竞速地平线》系列(2/3/4)、《杀手(Hitman)》系列以及《除暴战警3》等,2019年,华纳兄弟发行的《真人快打11》也是出于该工作室之手。

《除暴战警3》

虽然从事的项目在业内都很出名,但作为研发商,Sumo Digital却很少被业内注意,而且很多时候因为无法及时透露足够多的信息而遭到批评,其中最具代表性的是《除暴战警3》。自2014年公布之后,这款动作射击游戏用了5年的时间才最终和玩家见面。

对此,工作室总经理Paul Porter说,“我们很愿意分享自己在做的事情,但出于合作考虑,却不能公布,保密在游戏业是很重要的,我们是收费为别人的IP做产品,而这些IP是授权方的财富,所以我们必须给予最高的尊重,所以不同的项目都是在不同的办公室完成研发”。

作为一个外包工作室,如何处理与不同3A发行商的关系同样是门艺术,Sumo Digital曾与微软、华纳、世嘉以及索尼等多家公司合作,因此Porter和他的团队必须谨慎避开冲突,“与不同的公司和大作IP合作,你可以学到很多不一样的东西,他们做事的风格不同,从研发角度来看,这是很好的现象”。

从另一个角度来说,从事3A大作的研发,也更容易帮助Sumo吸引优秀人才,而且可以让多个品类的人才都能找到自己擅长的事情可以做。

《极限竞速地平线4》玩家数突破1000万

在2016年之前,该公司的扩张速度都比较慢,2007年在印度浦那(Pune)成立了第一个境外工作室,主要是希望用比较低的价格获得高技术人才。在私募股权公司Perwyn Bidco投资之前(2016年9月),Sumo Digital只有三个工作室,当时的年收入为2400万英镑。

公司CEO Carl Cavers说,“当Perwyn在2016年9月投资Sumo Digital的时候,我们还是一个年收入2400万英镑左右的私营企业,在两个国家拥有三家工作室。现在我们成为了上市公司,随着在英格兰西部Warrington新工作室的成立,我们拥有10家工作室,截至2018年底,收入3800万英镑”。

按照腾讯收购价格来算,Sumo Digital的估值已经超过了3亿美元。

或为腾讯做主机游戏铺路

虽然连续多年蝉联全球游戏发行商收入冠军,但从平台分布来看,腾讯在主机平台仍然属于空白。从腾讯近期的举动来看,收购Sumo Digital股份意味着这家中国游戏发行商开始向主机游戏研发领域进军。

据华尔街日报透露的消息,在通过Switch中国代理权与任天堂达成合作关系之后,腾讯还希望将游戏业务扩展至欧美市场,而主机游戏在美国和欧洲仍是最受核心玩家欢迎的游戏平台,一位不愿意透露姓名的腾讯高管说,腾讯正在“学习为美国和欧洲玩家研发主机游戏的精髓”。

腾讯公司副总裁马晓轶、腾讯游戏负责人在此次并购公布之后接受采访时说,“我们非常高兴可以投资独立联合研发工作室领导者Sumo Group,希望支持Sumo的增长并与该公司探索合作的机会,给全球用户带来更多的互动娱乐体验”。

从这个方面来说,曾从事多个3A大作研发的Sumo Digital是非常理想的合作对象。

实际上,Sumo Digital近几年的并购扩张也非常引人注目,

2007年被美国公司Foundation 9收购之后,创始团队在2014年通过NorthEdge的支持再次独立,并且迅速把团队扩张到336人。

2016年,三名创始人在Perwyn的支持下第二次回购股份,即便是在被腾讯收购股份之后,Perwyn仍持有该公司17%以上的股份。在2017年12月IPO后,Sumo还陆续收购了CCP 纽卡斯尔工作室、The Chinese Room工作室以及Red Kite Games团队,为了从事手游研发,该公司还在2019年4月于皇家利明顿矿泉镇成立手游工作室。

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