为了挤兑 Google 微软和死对头索尼走到了一起

2019年05月19日 07:21 次阅读 稿源:GeekPark极客公园 条评论

主机游戏的两大巨头,微软与索尼刚刚达成了游戏方面的合作。当地时间 5 月 16 日周四,微软发布声明称,“两家公司将在 Azure 上探索未来云解决方案的联合开发,以支持各自的游戏和流媒体服务。”索尼现有云游戏服务将得到 Azure 数据中心的支持。同时,微软还表示双方将努力“为内容创作者社区构建更好的开发平台”。

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除了在云游戏上的合作,微软还将把自家 AI 平台和工具整合进索尼的消费产品中。另外,双方还有针对企业用户的合作,微软和索尼将合作开发全新的智能图像传感器解决方案,前者提供 Azure AI 技术,后者在半导体方面有丰富的技术经验。

索尼总裁兼 CEO 吉田健一郎和微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉 | Microsoft

双方的合作仍是初期阶段,它们表示时机成熟将公布更多细节。而这次合作之所以引人注目,一方面因为微软和索尼是在游戏主机领域打得火热的竞争对手,另一方面则是因为这次合作聚焦在话题再次被点燃的云游戏领域。

联手反击

The Verge 认为,“Google 的威胁迫使微软和索尼越走越近”。云计算巨头入局游戏领域,“云游戏”的新蛋糕将越做越大,未来甚至可能会侵蚀主机游戏的市场。

今年 3 月,Google 在游戏开发者大会(Game Developers Conference, GDC)上,发布了云游戏服务 Stadia。把游戏的大部分计算任务交给 Google Cloud 的数据中心,用户只要在较好的网络环境下,就可以在多种普通配置的设备上享受流畅的 3A 大型游戏体验。

外媒 Kotaku 评论称“得益于在全世界布局的数据中心,Google 认为自己已经解决了(网络延迟的)问题。”GDC 上,Google CEO Sundar Pichai 表示 Stadia 将利用全球 200 多个国家和地区的数据中心网络。在此之前,他还宣布 2019 年将在美国范围内继续投入 130 亿美元建造数据中心和办公室。

除了和游戏公司合作推出《刺客信条:奥德赛》等 3A 大作的云游戏版本,Google 还宣布成立第一方游戏工作室 Stadia Games and Entertainment。据悉,有 100 家工作室和超过 1000 位艺术家和工程师已经在为 Stadia 平台打造内容。

而微软和索尼的合作,都在对标 Google Stadia。索尼借助在云基础设施市场份额仅次于亚马逊 AWS 的 Azure,联手微软积极“为内容创造者社区构建更好的开发平台”。另外,微软和索尼也都在推进各自的云游戏项目。去年 10 月,微软就公布了 Project xCloud——能让 PC 和 Xbox 游戏串流在移动设备上体验。而索尼则在收购云游戏平台 Gaikai 两年后,于 2014 年推出了 PlayStation Now。在 2018 年年度财报里,索尼披露 PlayStation Now 目前已拥有 70 万用户,平均年增长率达到了 40%。

Google 的坏消息

对 Google 来说,微软、索尼的联手是个十足的坏消息。

虽然 Google 发布 Stadia 的动作看起来比同行们要快上一步,但在如何拉拢第三方游戏开发商这个问题上,它并没有在 GDC 上解答。正如 Axios 的评论,大型游戏开发商,比如 EA 或者 Activision 将游戏授权给微软等云游戏平台,几乎等同于主动放弃一部分收入。但现在,拥有丰富游戏资源的索尼已经和微软达成合作。这也为未来两家公司游戏平台的互通增加了可能性。

在游戏资源库的扩充上,微软也有更多的动作。去年,微软就宣布收购两家游戏公司 InXile 娱乐(InXile Entertainment)和黑曜石娱乐(Obsidian Entertainment)。

同时,微软在云游戏赛道上似乎也有足够的自信。“没什么太大的惊喜,” Google 发布 Stadia 后,微软游戏业务负责人 Phile Spencer 在给游戏部门发了一封邮件,“不过他们对 YouTube 的整合,对 Google Assistant 的利用,还有那个新的 Wi-Fi 手柄,还是给我留下了深刻的印象。

「Google 今天动作不小,再等几个月,在 E3 上,我们也会有大动作。”Spencer 写道,在他看来,Google 云游戏的发布是对微软两年前想法的验证。

在微软与索尼达成合作的当下,E3 大展还有不到一个月的时间,届时微软应该会发布更多有关云游戏的内容。

不仅仅是游戏

在 IHS Markit 分析师 Piers Harding-Rolls 看来,在 3.87 亿美元的全球游戏流媒体市场中,索尼的流媒体服务的份额占到 36%,但它存在云基础设施方面的短板。与亚马逊和 Google 相比,微软的 Azure 数据中心分布得更加广泛。所以,选择微软是索尼最好的方案,这能有效改善索尼游戏服务的延迟问题。

可自身游戏业务线繁多的微软为何还要向索尼抛出橄榄枝?

Piers Harding-Rolls 认为除了 Xbox 和未来的云游戏业务,微软正“通过 Azure 及基于云的工具和服务,在基础设施、后端服务和服务交付方面积极寻求第三方关系”。和索尼握手,意味着微软为自家云服务争取到了一个大客户。

自身在云计算和游戏领域的积累并不能让微软对入局云游戏有过多的自信,除了 Google 以外,亚马逊似乎也有意杀入这个尚未成熟的市场。今年年初,有两个独立信源告诉 The Information,亚马逊也将在 2020 年推出云游戏服务,报道称亚马逊正在招聘游戏开发工程师。

云基础设施市场情况 | Bloomberg

一方面,微软抢下索尼意味着刚刚入局的 Google 失去了一个潜在的强力伙伴,另一方面,微软的 Azure 也得以拓展它在云市场的资源。面对市场份额仍是 Azure 两倍的亚马逊 AWS,微软必须保持一定的危机意识。所以,虽然完全可以自己做,但对于营收越来越依靠云服务的微软而言,“云游戏”绝不只是游戏那么简单。

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