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不做中国人生意Epic游戏商店 反悔了

2019年05月15日 08:24 次阅读 稿源:虎嗅网 条评论

5月14日凌晨,Epic正式解锁了中国区商店的购买封锁,中国区的玩家可以自由地注册登录、浏览、购买商店中的游戏,就连支付方式也支持了支付宝和微信。不过目前中国用户只能用这两种支付方式。

就在在不到两个月之前的 GDC2019 上,Epic举办了一次问答会,会中有人问道“为何Epic Games Store依然不能再中国市场使用?”这一问题,商城负责人Steve Allison当时回应在场记者的说法是:

“这是一个复杂的问题。……我们的竞争对手在中国经营的方式是不合法的,他们在中国连个办公室都没有。相反,我们在中国有员工,所以我们对自身业务合法与否非常敏感——这更多是为了员工的利益和安全,我们不想让他们冒任何法律风险。”

谁都没有想到打脸会来得如此迅速。

实际上这样的解释也根本立不住脚:在中国有办事处的游戏公司又何止Epic一家,索尼、微软、EA、CDPR,上海育碧甚至从1996年开始就在中国开展游戏业务了,是中国最早的海外游戏引进和发行商。Epic拿这个理由来搪塞用户显得非常没有诚意,更不用提回应中提到的“我们的竞争对手”——指的自然就是Steam。

就在国区解锁被发现之后,国内玩家的评论瞬间分成两派:一边是“真香”,另一边则表示无论如何都不会在Epic Games Store上买东西。虽然口碑没有完全逆转,但Epic store 似乎迎来了一场小规模的口碑反转。

Epic为什么这么招恨?

从诞生开始,Epic的所作所为,一直都是游戏玩家讨论的热点。

其中最奇葩的政策,当属“独占+锁区”这套组合拳,当一款游戏的PC版只能在Epic Games Store上购买时,对中国用户的封锁将会使国内一大批玩家直接拒之门外。在这种情况下要么找人代购,要么只能购买主机版本的游戏。

如今锁区政策已经解除了封锁,最大的问题就只剩下独占了。

就在半个多月之前,Epic Games公司CEO Tim Sweeney对他们和Steam之间的竞争放出惊人言论:

如果Steam承诺向所有开发商和出版商只收取12%提成(就像Epic做的一样),而不附加主要条件,Epic将火速取消对现有游戏的独占 (同时履行我们的合作伙伴承诺),并考虑将我们自己的游戏放在Steam上。

Epic可能是最喜欢玩独占的厂商了。

游戏厂商的独占传统由来已久,为的是带动自己主机/平台的用户数量。随着Steam平台的崛起和主机架构差别缩小,独占游戏几乎只有在第一方游戏上才会出现了。

所谓“第一方游戏”,是由索尼、微软、任天堂或平台方自己研发、自己发行的游戏,平台对游戏拥有完整的知识产权。

无论是电影还是游戏,蜘蛛侠都是索尼手里重要的IP

而Epic搞独占的游戏大多是由第三方厂商开发。在他们被Epic花钱买断之前,这些游戏本该在全平台登录,以便所有玩家都可以玩到。

用电商来打个比方就是,第一方的独占好比“网易严选”,自己品牌的商品只在自己平台发售(当然严选现在也开始进入其他平台了);而Epic的独占则是淘宝或者京东的“二选一”,利用平台的话语权或金钱交易减少消费者的选择,把市场做小。

在数量下降、大作化集中的游戏市场下,Epic逆势而为的操作令无数玩家手足无措。

Epic还有机会么

事实上,Epic需要补的还不仅仅是“中国市场”这一块短板。或者说跟其他短板相比,“锁区”造成的影响已经是小的了。

对比被Epic视为首席竞争对手的Steam平台,他们为玩家提供的服务远胜于Epic平台,这些服务包括但不限于:

  • 云存储:自动在云端保存游戏进度;

  • 用户档案:通过活跃获得积分并换取奖励,这点其他许多平台(比如育碧的Uplay)也有,而Epic偏偏没有;

  • 独立的用户信息存储:比如你和舍友同用一台电脑却有两个Steam帐号,不必担心你们的设置互相覆盖,只要登录自己号就可以了(是的,这个Epic也不行);

  • 用户评论:Steam最偏心于玩家之处,虽然开发者可能苦于一些不客观的评论,但玩家不必担心自己的意见无法传达;

  • 游戏社区:你可以在这里找到游戏相关的新闻、评测、自定义修改乃至艺术作品,不是平台的大论坛,而是每款游戏的分论坛;

  • Mods分发:这个就不用说了,Steam的创意工坊及其配套功能已成业界难以超越的经典设计;

  • 群组:类似“我们都玩dota”“中国用户交流”这样的兴趣小组,以及为你挑选、甄别游戏的鉴赏家、评论员组织;

  • 交易:允许玩家交易游戏中、游戏外的多种衍生品,比如观看比赛直播掉落的皮肤可以卖给其他玩家白赚钱;

  • 图书管理:类似于图书馆一样复杂而科学的游戏分类及检索;

  • 账户共享:比如家庭共享,你买的游戏不用再让你妈买一遍;

  • 直播:有和无的纯粹区别,你可以在Steam的各游戏分论坛中找到;

  • 广播:对开发者是重要的宣发渠道,对玩家则是重要的新知内容;

  • 截屏:围绕截屏的简化操作、存储、管理及分享,可以在分论坛中找到;

  • UGC攻略:可以在分论坛中找到;

  • 串流:将游戏串流到其他设备,比如投影仪、电视或VR头盔(Steam对VR的支持贼棒,甚至平台本身都有VR模式);

  • 愿望单:用来标记自己关注游戏的价格变动,你的朋友也可以参考为你送礼。

Steam社区中的内容非常丰富,可以满足玩家的大部分需求

Epic心里明镜儿似的知道自己在这些服务上的无作为是和Steam的主要差距。但对于一个平台来说,这里每一个功能都不是随随便便就可以做出来的。他们现在正在做的,是驱赶更多的PC玩家去玩游戏主机。就算为自己增长了用户,整个PC游戏的市场却已经被折磨得精疲力尽。

对Epic来说,与其买断游戏的发行权,不如回头看看国内外又有几个玩家真正认可这个平台?只有收获玩家的喜爱,才是游戏平台的生存之道。想要做到这些,需要的是时间的积累、玩家的认可、厂商的支持还有自己对游戏的热爱。

而这些都不是凭借资本强行垄断市场就可以解决的事情。

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