拿下《古墓丽影》的Embracer集团到底是什么来头?

2022年05月03日 15:11 次阅读 稿源:3DMGame 条评论

电子游戏行业正在经历一次比前些年更加强烈的并购潮。瑞典控股公司Embracer集团成为这次并购潮的最新主角之一。几年前大部分玩家都还没听说过这个名字,如今它在游戏业界的规模已经压倒育碧和卡普空等传统势力,在昨天宣布收购史克威尔艾尼克斯的《古墓丽影》和《漫威复仇者联盟》开发工作室之后,声势更是如日中天。

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Embracer集团的崛起并不是三言两语就能概括完的。它先是从投资一家零售公司换皮起家,如今已坐拥各种独立运营发行商和独立工作室,交织成一张复杂的网络,有能力制作和销售你所能想象出所有类型的游戏。这家公司由瑞典商人Lars Wingefors领导,组建于2011年,酝酿多时之后开始向业界各大游戏厂商挥舞钞票,风卷残云。

这家公司一开始的名字叫做Nordic Games Holding,靠着Wingefors积累的在国际市场上卖出大量电子游戏尾货的经验而逐渐成长起来。为EA卖过一段时间的尾货之后,Nordic最终决定卖点自己的东西。首先他们在2011年吃掉了澳大利亚发行商JoWooD的资产(《哥特王朝》、《咒语力量》),然后在2013年抛出重磅新闻,一举拿下THQ(《暗黑血统》、《国土防线》),并直接将自己更名为THQ Nordic。

当时看来,这些操作有点趁火打劫的意思,但很有可能并不怎么赚钱。然而随后Nordic Games拿出了《暗黑血统3》,让大家知道他们的野心远不是收几家破产公司的空架子这么简单。该公司于2016年上市,并在2019年更名为Embracer,现在已经拥有100多家工作室和发行商,员工上万人,从人数上来说规模已经超越动视暴雪

除了买买买之外,该集团还曾在2019年因为与涉嫌教唆犯罪的8Chan论坛合作而卷入丑闻。公司老板Wingefors随后公开致歉,平息事态。

昨天,Embracer集团又冒出大新闻,作价3亿美元收购Crystal Dynamics、Eidos Montreal和Square Enix Montreal三家SE海外工作室,还一举拿下《神偷》、《凯恩的遗产》和《古墓丽影》等50多款游戏,而且集团内部又多了1100位游戏开发者。

然而Embracer集团这次并不是“一鸣惊人”,确切地说,它这几年一直在不停地“鸣”。

Embracer集团近年来的主要收购如下:

2020年4月:5.25亿美元收购移植工作室Saber Interactive

2021年2月:13亿美元收购《无主之地》开发商Gearbox Entertainment

2021年4月:6.4亿美元收购广告型手游发行商Easybrain

2021年8月:3.13亿美元收购3D Realms及其它七家工作室

2021年12月:30亿美元收购法国桌游与RPG发行商Asmodee

像EA和动视这样的大发行商现在坚守自己的年货策略,Embracer则在不停地往自己篮子里捡鸡蛋。他们有《生化变种》,有《僵尸世界大战》,有4A Games的《地铁》系列,还有Dambuster的《国土防线2:革命》,连难产8年的《死亡岛2》都被他们揽入麾下。除了THQ的遗产(比如2018年买下《阿玛拉王国》)之外,他们也盯着新兴独立工作室,像《幽灵模拟器》和《小小梦魇》就是例子。

接下来他们还要推出由Volition工作室制作的《黑道圣徒:重启版》。这家工作室的经历更加魔幻。2000年,THQ买下Volition。2013年破产的时候,Volition被卖给了Koch Media,成为Deep Silver的一员。Nordic Games先是买到了他们的《召唤者》和《红色派系》,2018年干脆把Koch Media买了过来,这下Volition又跟THQ混了。

除了重启旧IP之外,Embracer还在重组旧工作室。由1999年N64版《007黄金眼》和《完美黑暗》开发者组成的Free Radical Design工作室在2008年破产卖给Crytek。运作不利之后他们又被卖给了Koch Media。看到这里你又懂了。去年Embracer与原创始人Steve Ellis和David Doak合作重组Free Radical Design,让经典作品《时空分裂者》重获新生。

在THQ破产之后,业界似乎已经没有中型发行商的容身之地,市场全部被第一方厂商和上亿级大发行商把持。Embracer从中开辟出一条新路。他们的目标不是业界顶流大作,但押宝经常有所斩获,比如去年的《英灵神殿》就很好地说明了这个问题。

我们现在希望的是Eidos Montreal能够在新环境下有所作为,让《杀出重围》系列焕然一新。同时也希望《古墓丽影》能够找回昔日的荣耀地位。

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