世嘉土星迎来二十七岁生日 让我们一起回顾过往吧

二零二一年十一月二十二日——一个看起来很普通的日子,但如果往前推二十七年时间的话,那对任何一位游戏玩家来说,都是一个值得铭记的日子。没错,那就是世嘉Saturn——也就是我们俗称的土星,正式发售的日子。

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而对于世嘉土星,或者说主机大战,我们曾经聊过很多,我们想借此机会,带你回顾一下曾经的时光。

首先就是我们在【游戏历史上的今天】专栏中,撰写的关于世嘉土星的文章——这篇文章聚焦在了世嘉土星在北美发售的时间节点,对第六世代的那场主机大战,进行了一次简短的讨论——你能够看到299刀的经典场面。


倘若你对主机大战深感兴趣的话,也可以观看我们针对主机大战历史进行梳理的“平成三十年”系列文章——这一系列的文章着重于展现平成三十年间,由日本开始萌芽的电子游戏业界发展历程。

当然,对于这次的主角土星,我们同样通过世嘉官方提供的资料,给你提供了一次全面的回顾:

家用游戏机新时代的开幕“世嘉土星”

在“世嘉土星”发售的1994年,松下电器发售了“3DO REAL”,索尼电脑娱乐推出了“PlayStation®”,NEC发售了“PC-FX”(公司名均为当时的名称),家用机市场出现了未曾有过的激烈竞争,再加上1996年任天堂上市的“NINTENDO 64”,游戏业界展现出一幅热闹非凡的景象。这也就是所谓的“次世代主机战争”。

以家用游戏机的终极形态为目标着手开发

世嘉第6台家用游戏机的开发代号被命名为太阳系第6颗行星“土星”=“Saturn”。代号“土星”的开发计划,延续了世嘉家用游戏机的开发路线,以研制出家用游戏机的终极形态为目标。土星的开发由街机业务用基板“SYSTEM32”的开发团队负责,最大限度地强化了精灵图(显示画面中移动图像的方法)功能,与视觉影像相关的性能也得到大幅进化。


初版的世嘉土星

对战格斗游戏的兴盛与《Virtua Fighter》的登场

在这里先回顾一下当时街机游戏的情况。1990年代,以capcom在1991年发售的《街头霸王II》为契机,角色与角色使用格斗技进行对战的对战格斗游戏引起了热潮。其他公司也跟随了这股热潮。能够在短时间决出胜负的对战格斗游戏销售额十分出色,为街机厅的繁荣发展做出了巨大贡献。

而在这股热潮中期的1993年,世嘉将投入街机游戏市场的则是《Virtua Fighter》。与以往由精灵图和背景构成的画面不同,本作使用由多边形建模构成的3DCG构建游戏中的人物与场地。本作在平面显示设备上创造出的立体画面与角色逼真的动作在当时引起了热议。


《Virtua Fighter》

使用多边形建模完成得实时3DCG此时还主要用用于机械的生产制造,但世嘉通过在《Virtua Racing》中对游戏中的赛车维修人员反复进行实验,最终成功在《Virtua Fighter》用3DCG再现了人体。实现了进一步的发展。而实现这一点的,是美国GE Aerospace与世嘉共同开发的基板“MODEL1”。始于“MODEL1”,并由其后继基板“MODEL2”发扬光大的实时CG,对当时正在设计中的次世代家用游戏机也产生了巨大影响。


《Virtua Fighter》角色动作分解图

闻所未闻的豪华硬件构成

当时,在开发次世代主机中遇到的最大问题,是“今后,与以往相同的手绘2D画面和3DCG画面哪一方会成为主流?”。代号“土星”在设计时的计划是采用与“Mega Drive”相同的商业模式,即主机发售后花费数年进行普及,回收开发费用的同时扩大营收。因此,为了让主机在发售后依旧能满足用户,主机的设计也需要考虑到数年之后的需求。

根据开发中途的市场调查,当时还是2D游戏占据市场主流,此外实时3DCG对硬件的要求,也超出了当时硬件的计算能力。并且3D游戏的开发还需要已经习惯了2D游戏开发的工作人员在思想以及相关工作流程上做出较大变革,其难度也相当之高。然而,当时以CPU为首的硬件性能飞速提升,3DCG不只对游戏产业,对影像产业为首的其他行业也开始产生显著影响,业界正处于难以预测未来形势的时期。此外,由于CD-ROM的使用,大容量数据的在游戏中的应用也成为可能,因此游戏内以及游戏的开场动画演出开始使用提前录制的视频,这也对影像的制作、编辑技术提出了更高的要求。

在这样复杂的背景下,以2D画面性能的终极形态为目标而开发的代号“土星”,为了应对未来的需求,追加了3DCG所需要的相关功能。世嘉定制的“SH-2”不仅提高了运算与反应速度,通过将两枚CPU连接在一起还能实现性能的提升,因此最后搭载了两枚“SH-2”。此外,能够倍速读取CD-ROM的光驱由“SH-2”的前一代CPU“SH-1”控制,音源则由名为“MC68EC000”的CPU控制等等,最终让“世嘉土星”拥有了前所未有的豪华硬件。


世嘉土星的硬件构造

为了存储读取CD-ROM时产生的大量数据,土星还搭载了当时成本较高的512KB RAM,它的设计,将家用游戏机开发的知识,与街机游戏开发所需的3DCG的知识与经验完美地融合在了一起。此外,土星还搭载了拓展接口,通过接口能够使用“power memory”来保存游戏存档。原本还计划在将来推出能够兼容“MEGA DRIVE”的设备,但最终并未能实现。


从左至右:《钟表骑士》《VR战士》

就这样,32位机世代的次世代家用游戏机“世嘉土星”于1994年11月22日发售。产品的名称则沿用了其代号。由于前所未有的硬件配置导致成本大幅提高,“世嘉土星”的售价从“MEGADRIVE”的21,000日元提升至44,800日元。

世嘉史上最快达成日本国内销量破百万的硬件与类型丰富的游戏阵容

给街机行业带来冲击的3DCG格斗游戏《Virtua Fighter》与“世嘉土星”主机同时发售,引发了热烈的讨论,“世嘉土星”在1994年年内售出50万台,并在发售的约半年后以前所未见的势头获得成功并在日本国内达成100万台出货。在一年后的1995年12月,《Virtua Fighter2》上市。本作在发售时收录了最新的“2.1”版,一上市就人气爆棚,是“世嘉土星”第一款在日本国内达成出货一百万部的作品。

此外,还有《梦游美国》《世嘉拉力锦标赛》《格斗之蛇》《电脑战机Virtual-On》等移植自最新街机基板“MODEL2”的作品,持续为“世嘉土星”带来人气。


从左至右:《梦游美国》《格斗之蛇》《电脑战机Virtual-On》

出自家用CS研究开发部的游戏则有1995年3月的《铁甲飞龙》、9月的《大战略 ~钢铁战风~》、1996年2月的《J LEAGUE 创造球会》、同年3月的《新世纪福音战士》《铁甲飞龙2》、1996年7月的《深夜入梦》,这些游戏给玩家们留下了深刻印象,在之后也作为世嘉的品牌IP不断发展。


从左至右:《铁甲飞龙》《大战略 ~钢铁战风~》《深夜入梦》

而在这些作品中,引起最大轰动的则是1996年9月发售的《樱花大战》。本作是土星上第一款拥有首发限定版的作品,游戏易于上手并融合了AVG与SLG的系统,“帝国华击团”充满魅力的角色也给本作带来人气,最终游戏卖出了50多万份,还推出了舞台剧、动画等相关作品,让许多人由此成为了世嘉的粉丝。《樱花大战2 ~愿君平安~》也于1998年4月上市。


从左至右: 《樱花大战》《樱花大战2 ~愿君平安~》

尽管“世嘉土星”在日本国内留下了优秀的成绩……

虽然“世嘉土星”早早在日本市场站稳脚跟,游戏阵容达到了前所未有的规模,并留下了日本国内出货超过600万台的成绩。尽管得到了一定数量粉丝的支持,但以索尼电脑娱乐的“PlayStation®”为首的众多对手的专利竞争等原因导致土星难以维持发展态势,特别是在获取新用户方面陷入了困境。

此外,在“GENESIS”(MEGA DRIVE)世代大热的北美、欧洲市场,“世嘉土星”因前文所述的混乱而导致海外市场的主打产品“索尼克”系列的延期,再加上豪华的硬件配置导致的高售价,使土星没能延续“GENESIS”世代的势头。


世嘉土星北美版本

为了降低成本而将两枚“SH-2”集成到一枚芯片上的土星后期机型于1996年发售,售价20000日元,约为首发初代机型价格的一半。但以日本为首的家用游戏机市场在短短几年的时间内已经发生了翻天覆地的变化。特别是3DCG游戏的普及超过了开发土星时的预期,而在这样的情况下,想要维持“世嘉土星”发售时的势头也变得十分困难。

其结果就是加快了世嘉让下一代主机“Dreamcast”投入市场的脚步。

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