小米、华为的渠道合作都不要?能赚钱的《原神》就是这么自信

2021年02月17日 09:48 次阅读 稿源:雷科技 条评论

尽管玩家群体对原神评价褒贬不一,但不可否认的是,原神依然是中国游戏史上浓墨重彩的一笔,也是为数不多“远销海外”的的游戏——再怎么说这也是App Store、GooglePlay等平台的2020年度游戏,甚至被提名到了TGA、PS年度游戏等多个奖项中。

一般来说,一款游戏想获得如此喜人的成绩,除了要靠开发商努力,也要考虑到不同平台的分销、推广活动。但今天的要说的原神显然有些例外:作为一款国产游戏,原神在面世时只提供官方服务器“天空岛服”与B站服务器“世界树服”,而不是像其他国产游戏那样在不同应用市场/平台推出各自的“渠道服”。即使是前短时间才加入的“小米渠道”,实际上也是与B站版本相同的“世界树服”。

出于怎样的考虑,才会让米哈游从制作到运营以自己一手包办呢?说到底,还是钱的问题。

渠道服?我米哈游“不需要”

想搞清楚“为什么原神上线初期不需要渠道服?”,我们不妨开启“上帝视野”,回到原神公测前看看当时的米哈游手中拿着什么牌:

从游戏知名度来看,历时近两年的宣发活动让原神“无人不晓”,与《塞尔达传说 旷野之息》的“擦边球”也进一步提高了游戏的讨论热度,让米哈游老玩家与“游戏鄙视链”中“人上人”都知道了原神的存在。

从分发渠道来看,有赖于《崩坏》系列成功经验,米哈游已经建立了国内外、iOS/Android平台的成熟分发渠道。辉煌的全球营收也意味着米哈游已经打通了各大市场/平台的付费渠道。

来自各大主机平台的协助与多次内测也让米哈游在初次涉足的主机平台站稳了脚步。

考虑到游戏面世前米哈游就已将游戏“炒热”,就算此时引入渠道服,渠道服能提供的引流效果也远远比不上米哈游自己的“带货能力”。对原神来说,官服与渠道服同步上线可以说是在做“无用功”;既然没有效果,那对当时的原神来说,渠道服“没有意义”。

为什么现在才推出“渠道服”

原神之所以不需要渠道服,是因为在游戏上线初期,米哈游强大的宣发攻势已经覆盖了渠道服的玩家群体,,渠道服无法在官服之外带来额外的引流效果。那为什么在短短五个月后,“不可一世”的原神就登陆了小米商店,与B站一起使用“世界树服”呢?

原因很简单——过山车般跌宕起伏的五个月后,原神自身的影响力已经“走低”,原神需要渠道服来“补充新血液”了。

与大多数“高开高走”的游戏一样,原神上线后也引起了不少争议,首当其冲的还是与《旷野之息》过于相似的问题。尽管我对游戏抄袭的界定一直停留在“玩法抄袭不算抄袭”的阶段,但原神与旷野之息之间的“既视感”难免还是让人觉得有些“出戏”。随后IGN的动作对比视频更是为“反原神”玩家献上了定音之锤。此时的米哈游已经不再是游戏的“招牌”,反而是游戏的“黑点”。

随后,有韩国玩家发现PC版的原神会在电脑中自动安装名为“mhyprot2.sys”的程序。该程序不仅要求系统最高权限,还会在关闭游戏后持续运行,且无法用正常卸载流程删除。尽管官方随后承认这个“mhyprot2.sys”只是游戏的反作弊程序,并在公告中承诺整改。

但在海外玩家眼里,只要一个“来自中国”的软件包含了“常住后台”的程序,甚至还有“扫描硬盘”的风险,就意味着这个软件会窃取电脑中的个人信息,并发送个中国政府。事件曝光后,原神与米哈游的风评可谓是直线下降,评价也从“美轮美奂”变成了“糖衣炮弹”,在全球范围内流失了不少玩家。

作为一个以内购支撑流水的角色扮演游戏,原神需要更多玩家来维持游戏热度,但与发售前不同,单靠米哈游自己的宣发已经无法补足流失的玩家。此时此刻,与手机渠道谈一个大家可以接受的分成比例,推出渠道服也是“理所当然”的事情。

渠道服能壮大“版图”,但代价是什么?

话题回到“小米渠道服”,在我看来,“小米渠道服”的出现,对米哈游来说其实只是一笔“折中”的买卖——它的作用并不是让原神“起死回生”,而是让原神可以“养精蓄锐”,为游戏的持续运营留下后路。同时,小米的出货量为米哈游提供了潜在玩家的基数保证,让米哈游可以顺利度过游戏上线半年的第一道坎。

渠道服可以扩大游戏版图,但渠道服的代价也同样明显:推出渠道服意味着分发渠道会对游戏内购进行“抽成”。以小米应用商店为例,渠道抽成一般在50%左右。换句话说,想要扩大玩家数量,米哈游必须将新玩家中50%的利润“拱手相让”。

这也是我一直认为“渠道服”是一步“险棋”的原因。以PC平台的游戏为例。在多年的演变后,几乎各大游戏开发商都选择“自立门户”,用自家平台发行游戏,从而降低不必要的开支,将利益最大化。考虑到近年游戏的主要盈利方式普遍从买断变为内购,如何将收益最大化已经成为了游戏厂商的首要问题。此时此刻,米哈游推出“渠道服”在我看来甚至有些“逆流”的意味,这也是我认为这是一笔“折中”买卖的原因。

游戏不只是生意

尽管我对开通小米渠道的营收效果不抱有太大期望,但我依然希望米哈游能“挺过”原神上线半年后的第一道坎。毕竟原神做出了米哈游“不借助渠道”的一次大胆尝试。在渠道上“坐地收钱”的2020年,米哈游“不出渠道”的做法为开发者指出了一条新的道路。游戏不应是渠道抽成的“道具”,更是开发人员劳动的成果。只有保障开发者的利益,才有可能孕育出更优秀的游戏生态,我们玩家才更有机会享受游戏的乐趣。

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