仅三年 他就靠《权力的游戏》赚了一座城堡

2017年09月16日 10:57 次阅读 稿源:虎嗅网 条评论

一本畅销书或一部影视佳作的诞生能引发多少商机?这真的很难统计。但很多有头脑的人就是能从中挖出生意来。在美国就有一位叫克里斯·比斯利的年轻老板,十年前,他获得授权开始制作《冰与火之歌》中的武器,后来随着《权力的游戏》的热播,他的生意也日渐红火起来。

三年后,他便用赚来的利润实现了“人生梦”——为全家建了一座城堡。这本独特的生意经究竟是怎么念起来的?近日,GQ杂志采访了比斯利并将他的经历梳理成了文章。

原文原载于GQ,原标题为 HowGameofThronesCreatedaMini-Industryof$3,000Swords,作者CamWolf,虎嗅编译(综合了其他资源)。

琼恩·雪诺鏖战在艰难堡。千军万马中,他猿臂狼腰,鬃鬣飞扬,长爪所向,无人能敌。忽而行尸群起,蚁聚蜂堆;雪诺挥剑夺命,剜一个,斩一个,狠命直脖再来一个……直到异鬼现身。

看他手持重剑,似乎要一如既往地削铁如泥,却不想一击之后,长爪纤毫未损,反倒一记卧龙打挺,击落异鬼武器后直劈其身。登时,异鬼崩如碎冰,雪诺死里逃生。


生死关头,夺命在下一秒

“免费广告多的是”,采访中,Jalic的老板克里斯·比斯利这样说。他手下有一条重要的业务分支叫ValyrianSteel(即所谓的“瓦雷利亚钢”),专事制作并售卖《冰与火之歌》中各类装备的复制品。

今年35岁的比斯利自小就迷恋中世纪的那一套,什么古堡、头盔、短剑长矛……都是他研究的对象。后来兴趣终于变成了生意。2000年初,《指环王》大热,他开始倒卖其中物件儿的复制品,成立了一家名为Jalic 的小店铺。

头一年,这笔生意的总收入就达到了50万美元,最辉煌时,一把剑的毛利润竟高达200美元。不过好景不长,先是竞争者迅速暴增、价格战越打越惨烈,后是《指环王》冷却,让比斯利越来越没有羊毛可薅。

六年后,这条发财路终于走到尽头。守着已经收割来的丰厚利润,他决定给自己升级:从《指环王》转向《冰与火之歌》,从二倒把变成供应商。为了获得授权,他向作者乔治·马丁毛遂自荐,告诉他说“我招徕的手下不乏行业老手。

其中,首席设计师拥有二十年的刀剑设计经验,其作品曾亮相数十部电影和电视剧。而且,他还参与复制过电影《魔戒》中的武器,并且拥有自己的独立品牌。”

不久后,这位白胡子老头果然被比斯利的经验说服,并亲自公开发文称:

“我怀着喜悦而激动的心情向大家宣布这个好消息:我已经与美国密执根州东兰辛市的Jalic公司签约,授权他们根据《冰与火之歌》中的武器和盔甲的描述生产销售1:1大小比例的高级仿制品…… Jalic的维斯特洛武器系列将会以ValyrianSteel为名销售……每把剑只限量生产2500件,并配有收藏证书。这些剑将作为高级工艺品,并随剑附送金属壁挂底座以挂在家中展示它们……希望你们能分享我们的激情之作。 ”

那不过是2007年3月。距离《权力的游戏》登陆HBO还有四年时间。

小买卖有什么不好?

在Jalic,一把剑的诞生过程并不复杂:跟设计师定好样稿后,样稿即被送往中国或印度,在那里被锻造成与原著风格最相似的武器。随后,这些武器再被运回美国总部分销。“中国毕竟有5000年的铸剑史了”,比斯利说,“所以我拿到手的都是顶尖好货。”

不过这样的尖货也是命运乖舛。2008年,金融危机爆发,一批从中国运回的宝剑一入海关就进了冷宫,在那里开始了不知何年何月结束的等待。那段日子简直“暗无天日”,比斯利如是说。为防止颗粒无收,他忍痛大幅削价,即便如此,也是十天半个月才能卖出一把。

总之就这样清汤寡水地挨着,一挨就挨到了2011年。那一年,《权力的游戏》登陆HBO,到第五季播出时,观众已经达到了811万,成绩仅次于AMC频道的《行尸走肉》。于是就好像引线终于被点燃了一样,比斯利的生意一下拔地而起。虽然始终没有把销量、利润之类的数据透露给我们,但他说了:生意起来后,手下经营的仿真武器达到了好几十种(包括其他影视剧武器的复制品),其中仅长爪剑一个门类一年就能卖出八九千把。

虽然没告诉我们利润,但这笔账也还是大略能算得出来。譬如在采访中比斯利说了,他有部分产品是外包给中国做的,而这些产品,譬如长爪剑,在中国国内的零售价大都在60——75美元这个范围内。

比斯利批量定做的话,成本价再高也不会高到哪里去。而一旦到了他自己的店铺,价格就不是以几十美元计了。长爪剑的售价250美元,史塔克冰剑的售价是300美元,守誓之剑的售价是270美元,就连最便宜的“绣花针”也要价190美元。

店铺在此,假定长爪一年只售出7000把,其他武器一年只售出三四千件的话,利润大概有多少?稍有经商经验的人大概算算就知道了。

而如今,比斯利跟马丁之间的授权合约已经延续到了2026年,而跟HBO之间的也已经延续到了2019年。

“我们自然够不上Facebook的级别,但的确做得很棒”,比斯利如是说。是,的确如此。首先,这笔当初投资十来万建立起来的小生意,如今已经小有名气,连包括马克·阿蒂在内的明星都甘心为它做免费宣传:


国王劳勃拜拉席恩的扮演者马克·阿蒂在Facebook上晒照发帖,称:多谢比斯利打造的战锤,用它,我既能削指甲,也能斩敌首

其次,比斯利已经以此为主轴开始了多线发展,不但开起了线下零售店,而且还扩张羽翼与其他畅销书作家和影视剧公司建立了合作关系,所以现在,除了《权力的游戏》外,《星战》、《霍比特人》、《斯巴达300勇士》等影剧作武器及服饰的复制品都能在Jalic的下属店铺中找到踪影。

再次,更为直接的证据是,早在2014年,比斯利就已经用赚来的钱盖起了一座城堡——注意,不是别墅,是城堡——并且在个人网站上公布了整个工程的全过程:

他成了二级市场的奠基人

十年前,比斯利决定不再当处于食物链底端的小虾米,十年后他发现,由于他这类小老板的存在,很多继往开来的小虾米活得还挺滋润。

Jalic的产品都为限量版,所以售出后几易其主都是常有的事。而每易主一次,价格就得上扬不少,有时两三次转卖下来,价格竟能翻上两番还多!正因为此,比斯利有些顾客干脆把买剑当成了一种投资。

他告诉我说,有次有位客人瞒着老婆从他那儿一次性买了4把零售价高达600美元的剑(限量供应100把),然后让比斯利把货发往四个不同的目的地。几年后,这位客人发来封邮件,告诉比斯利说:剑已全部卖完,他现在已经在后院拥有一个游泳池了。

《冰火》到底养活了多少小老板?

不少,比斯利算是其中比较成功的一个。此外还有 DarkSwordMiniatures 的老板吉姆·路德维格。这家“作坊”专为《冰火》系列中的角色打造缩微手办,而吉姆跟马丁之间的接触要比比斯利更早——从2005年就开始了。在向马丁出示了作品后,他果然收到了对方一封不吝溢美之词的邮件,并且也获得了对方亲自为之宣传的殊遇。自然地,路德维格也已从马丁处获得了授权,并且据他所说,他跟对方已经成了铁哥们儿。

这样的顺风顺水倒也不奇怪,因为路德维格似乎比比斯利还讲求品质。他对手办素来要求极高,一些处理流程甚至要在显微镜下完成;所以能与其合作的,也都不是吃素的。譬如首席设计师汤姆·迈耶,她就曾受雇于孩之宝,专为《星战》系列手办把关。

不过,路德维格始终没和HBO签约,所以总能听到客户抱怨说:手办虽精巧,但跟屏幕上的人物形象却相去甚远。好在路德维格没有因此而受困。最近,他刚跟知名游戏公司CMON建立了合作关系,要与对方联手开发一款基于《权游》的桌游。目前双方已在 Kickstarter 上发起了众筹,而筹款额已经逼近170万美元了。

虽然马丁的小宇宙荫蔽了许多人,但大部分人的财运(包括路德维格的在内)都无法和比斯利比肩。因为这些人都有一个共同点:庙小底薄,既下不了重金也请不起高人。就拿其中的家庭式作坊 BadaliJewelry来说吧,原先它已拥有多家授权,可以生产《霍比特人》、《指环王》等电影中的珠宝。本有机会凭借这等资质再拿下HBO的授权,结果,因为始终支付不起高昂的保证金(注:这是获得HBO授权的必要条件),老板贾内尔只好作罢。

他人吃肉你喝汤,肯不肯?

真的,一部佳作能形成一个王国,扫一扫该国的地缝子都够多少人过一辈子,可惜,会算这笔账的人太少。

好在比斯利会算。他告诉我说,当初之所以舍得掏那十二万的保证金是因为

一、《冰火》中所有的装备都有很深的来历,作者“掰扯”得头头是道,教人直以为它们是真有其物从而容易对其深深着迷;

二、《权游》拍得太成功了,等于每周都会给 Jalic做一小时的免费广告。更幸运的是,雪诺的扮演者基特·哈灵顿个子不高,所以“每次挎剑出场时,长爪剑柄上那醒目的狼头就贴在他胸前‘招摇过市’……给的镜头不要太多哦。”

所以最终,比斯利花十二万入了《冰火》和《权游》的宴席,跟在那群吃肥肉的人后面,美美地喝了这几年的浓汤。

这当然,除了要归功于他本人的头脑外,还要感谢HBO以及可爱的老头马丁。据悉,这两方都对作品极其严肃,都对合作者的要求颇高。

像HBO,它专门负责授权与零售业的副总裁杰夫·皮特斯就曾在邮件中告诉我说:“申请者要高度专业才能获得我们的授权。他们送到粉丝手中的复制品,必须忠实、完美地重现其银幕形象”。至于马丁,他更是与每位被许可人都紧密合作,不但参与设计,而且坚持对每件产品进行终审。

严格是严格,但他也对所有人都忠厚有加。当初他与HBO签约时,就为每个已经获得了自己授权的合作者充当马前卒,不但为他们争取到了优先取舍权,而且还主动为他们探听:如还想获得HBO的授权,他们还要满足哪些条件。总之他的确尽其所能地荫蔽了每位合作者。

所以到如今,虽然只有比斯利等少数人靠他发了财,但他的确,不啻为所有合作者的命中贵人。

对文章打分

仅三年 他就靠《权力的游戏》赚了一座城堡

5 (16%)

    最新资讯

    加载中...

    今日最热

    加载中...

    热门评论

      Top 10

      招聘

      Advertisment ad adsense googles cpro.baidu.com
      created by ceallan